Первые аквапарки появились в конце 1940-х годов. Сегодня США занимают лидирующее положение в мире по их числу (более 1000), развитости инфраструктуры и доходности. Основные организации, занимающиеся аквапарками — IAAPA (Международная ассоциация парков развлечений и аттракционов) и WWA (Всемирная ассоциация аквапарков).

Город Висконсин Деллс (англ. Wisconsin Dells, Wisconsin) в США, в котором сосредоточено 18 аквапарков в закрытом помещении, может претендовать на роль «Мировой столицы аквапарков». В нём расположены крупнейшие в Америке аквапарки на открытом воздухе и в закрытом помещении — Noah’s Ark (Ноев ковчег) и Kalahari Resort (Курорт Калахари).

Крупнейшим аквапарком России является открытый аквапарк «Золотая Бухта» площадью 154 тыс. м² в Геленджике.

Крупнейший крытый аквапарк России — «Аквамир byKvarsis» площадью 40 000 м² в Новосибирске.

В Европе самым крупным аквапарком по водоизмещению (6 000 м³) считается аквапарк «Тики-Так» в Анапе.

Крупнейшим аквапарком мира является «Океанский купол» (англ. Ocean Dome) в Японии. Он занимает площадь 1 500 000 м² и способен принимать и обслуживать до 10 тысяч человек единовременно. Крыша помещения раздвижная, что позволяет загорать в солнечные дни и укрываться от дождя и снега в непогоду.